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消费法庭:维权的直通快车
发布时间:2004-06-14 10:03:37 来源: 【字体:    

   
  浙江省余姚市消费者协会简介
  余姚市消费者协会成立于1988年3月15日,下设14个分会,65个投诉站,现有21个常务理事、30个理事,秘书处办公人员3人,办公场地120平方米,内设投诉咨询部、宣传指导部、办公室。1993年至1997年被中消协评为全国保护消费者权益先进集体,1994年至1995年被省消协评为浙江省消费者权益保护先进集体,2000年9月、2001年12月,先后被宁波市消协评为先进集体,1997年至2002年被中消协评为全国保护消费者权益先进集体,2003年被中消协评为落实消法职能达标单位。
  随着我国社会主义经济的快速发展,假冒伪劣商品不断出现,社会信用缺失,消费领域严重侵害消费者权益的行为时有发生,消费者权益保护问题日益突出。特别是近几年来,医疗、电信、住宅、电脑、汽车等消费纠纷成为投诉的热点和难点,传统的调解办法往往收效甚微。《消法》赋予消协组织的调解职能已适应不了广大消费者的要求和形势发展的需要。消费者若选择向人民法院提起诉讼的途径,由于手续繁、时间长、成本高等诸多原因,效果也不理想。为此,余姚市消费者协会不断探索新形势下消费者权益保护的有效载体,积极向市人民法院建议,经反复磋商后在法院和消费者协会分别设立“消费纠纷专门法庭”、“消费纠纷巡回法庭”,开展小额消费争议审理工作。这不仅是消协工作的创新,也是法院审判制度的改革,是实践“三个代表”、为老百姓办实事的的重要举措。自去年3月初成立以来,已审结消费纠纷80余件,为消费者挽回经济损失200余万余元。消协组织与人民法院联手,运用法律武器简便、快捷、高效地解决疑难投诉的做法,受到了消费者的一致好评。
  一、消费法庭显现了强大的生命力
  依据《民事诉讼法》、《消法》、《浙江省实施〈消法〉办法》等有关法律规定,在法院民庭中设立“消费纠纷专门法庭”,在消费者协会设立“消费纠纷巡回法庭”。
  一是落实人员,明确职责。经过充分酝酿和筹备,消费法庭于2003年3月6日成立,由院长助理为主要领导,民庭庭长为消费法庭庭长,配备2名副庭长和2名审判员,市工商局和消协的4位同志为人民陪审员。确定受理范围为:法院有管辖权的涉及消费者为生活需要购买,使用商品或者接受服务而引起的民事纠纷案件。制订了专门法庭的工作职责:依法及时审理有关案件;适时邀请工商和市消协有关同志作为特邀人民陪审员参加案件审理,并就案件进行法律业务指导;以案释法,加强典型案例和法院审判工作的宣传,争取社会对法院有关审判工作的最大认同,提高公民依法维护消费者权益的意识;适当开设个案巡回法庭和上街进行法律咨询;接待有关来访者。
  二是注重媒体宣传扩大社会影响。为更好地发挥消费法庭的社会效果,余姚市消协在消费法庭成立伊始就进行大力的宣传,在授牌仪式上,邀请市人大、政府、政协和上级法院、上级消协组等单位领导参加,《中国消费报》、浙江电视台等10多家国家级和省市级新闻媒体对“两庭”成立进行专门的宣传报道。社会各界一致认为,在现行体制下,“两庭”的成立和运作,率先突破了封闭、被动的司法模式,是消保领域的有益探索。
  三是努力实践消费法庭维权宗旨。首先,加强了对消费者合法权益的保护力度。如在首例受理的太阳能热水器质量纠纷案中,被告认为其销售的热水器不存在任何质量问题,审判人员充分考虑了处于弱势地位的消费者举证比较困难,要求被告承担产品质量合格的举证责任。因被告无法提供证据而败诉,使消费者的合法权益得到保护。在长新新村49幢房屋质量纠纷案件中,涉案房屋经有关部门鉴定属于D级危房,严重影响居民正常使用,在案件审理中,被告承认房屋质量存在较大问题,但认为该质量问题还不足以导致解除合同,房屋经加固,修缮后仍能使用。审判人员最后认定该房屋质量问题已经使其丧失了基本使用价值,影响住户的居住安全,属于根本性违约,符合合同解除条件,最后支持原告的诉讼请求,判定解除商品房买卖合同,并赔偿相关损失。其次,尽力为消费者着想,维护弱者利益。审结案件执行难,是法院工作的一大难题。消费法庭在案件审理过程中,在加强调解、劝说的同时,尽量做到审结一案,兑现一案。如在审理一起因啤酒瓶质量问题导致酒瓶爆炸伤人案中,考虑到被告系外地企业,存在陪付执行难的问题,审判人员对经营者做了大量工作,并分析利弊,最终使涉案企业同意原告的赔偿要求,并当庭结清。第三,采用方便、快捷的程序,高效处理各类消费争议。巡回法庭设在消费者协会内,由一名法官联系负责,消协密切配合,主审法官在每隔一星期三到巡回法庭坐堂处理纠纷,接受消费者投诉。为了充分做好巡回法庭工作,双方拟定了六条措施。包括纠纷实行简易诉讼程序,一般在20天内判决,并尽实行即时速裁方法;调解不成的纠纷,可在巡回法庭起诉,受理;对经济困难的采取缓交诉讼费等。“两庭”成立,把法院“搬进”了消协,通过双方的共同努力,为消费纠纷最终解决提供了有效的司法途径。
  二、消费法庭的作用
  (一)有利于提高消费纠纷处理的准确性。随着科技的不断进步,产品层出不穷,在不断满足人们消费需求的同时,消费知识滞后的矛盾也更加突出。这就要求消保工作必须在广度、深度上下功夫,在处理房地产、医疗、家庭装潢、生活服务等重大疑难投诉案件中,通过司法途径提前介入,消协和法院共同研究确定调解中适用的法律、法规,制订正确的调解方案,避免了处理消费纠纷中不应有的失误。
  (二)有利于加快处理纠纷的时效性。常规的司法程序按起诉、送达、答辩、庭审、判决、上诉的步骤,时间长,手续繁锁,消费者难以承受。消费法庭的运作大大缩短了耗费时间:法庭把消协前期调查材料纳入诉前有效法律文书,省却了分别取证的工作;法官到消协“坐堂门诊”,在消协受理诉讼,当场立案、审理、执行,缩短了诉讼时间,提高了工作效率。
  (三)有利于减少处理纠纷的成本。消协工作人员作为法院的人民陪审员协助办案,对知识欠缺的当事人,可代为书写有关材料,并出庭为其申辩,消费者可以不请律师,节约了消费诉讼的成本;对小额消费纠纷实行简易诉讼程序;对经济困难的缓交诉讼费。这一系列举措,有效维护了消费者的利益。
  三、消费法庭的工作体会
  (一)“两庭”成立和运作已有一年之余,并已初见成效,除了它的合法性外,主要是得到市人大、市政府和上级法院,以及浙江省、宁波市消协的大力支持,各级领导不仅在筹备阶段听汇报、作指导,而且在“两庭”授匾大会上充分肯定这一全新的消费纠纷司法救济途径,极大地促进了消费法庭工作的开展。
  (二)“两庭”的运作,解决了消费者投诉难、解决难、诉讼难的“三难”问题,采用了便捷、快速、高效的运作方式解决了众多的疑难消费纠纷,体现了权为民所用、情为民所系、利为民所谋,为老百姓展示了廉政、勤政的作风。
  (三)“两庭”的成立,强化了消协工作力度,使消协工作如霓添翼,锦上添花。过去长期从事消协工作的同志曾经有句口头禅:“消协先天不足,后天失调”,意思是法律赋予消协的职能力度有限,现在可以这样说:“消协先天不足,后天上”。“两庭”就为消协工作的顺利开展扫清了障碍,成为消费者信赖、上级领导满意的维权窗口。
  (四)“两庭”的成立,落实和理顺了法院与消协工作的职责,在解决疑难投诉时,既发挥法院司法的权威性、严肃性,又利用消协维权工作的耐心、诚肯、公正、无偿的特点,达到扬长避短、优势互补的目的,使二条道上奔跑的马车合二为一,取得较好的功效。
  “两庭”建设是法院和消协改革的一个新生事物,需要在实践中不断提高与完善,我们有决心让消费法庭维权的直通快车,在保护消费者权益事业的进程中发挥更大的作用。


(浙江省余姚市消费者协会)

【相关信息】
Email:xx315@zj.com 电话:0571-88000315(省消保委)